DJ Jeff Solo en illustrator Stikstok: ‘In Scorsese’s films hebben alle kleine dingen betekenis’

Door Lon van den Berg op

Twee jaar geleden maakte DJ Jeff Solo een mixtape ter ere van de samenwerking tussen illustrator Stikstok en de winkel Woei. Stikstok had voor de winkel een t-shirt en een kaartendeck ontworpen. Bij deze mixtape maakte Stikstok ook visuals. Zowel Jeff als Vital (Stikstok) zijn geïnspireerd door de maffiafilms van Martin Scorsese. Op 24 mei zullen zij op onze EXPOSED-avond weer de handen ineen slaan met een nieuw project. Ik sprak hen over hun samenwerking en hun eigen werk, maar vooral over hun liefde voor Scorsese.

Hoe is jullie samenwerking ontstaan?

Vital: ‘Ik heb Jeff leren kennen via Jarmo, een gezamenlijke vriend die destijds bij Woei werkte en onze samenwerking heeft geïnitieerd. Ik volgde Jeff daarvoor al op Soundcloud vanwege zijn goede muzieksmaak en mixes. Ik ben al lang bezig met het maffiathema, en kwam erachter dat hij ook een groot fan is, ook van de muziek die bij die films past. En toen hebben we samen het idee bedacht om een mixtape te maken met de soundtracks uit verschillende films.’

Jeff: ‘We hebben echt een voorliefde voor de maffiafilms, eigenlijk heb ik alle series en films die met het thema te maken hebben wel gezien. En dan kom je natuurlijk uit bij Scorsese.’

Wat is jullie favoriete film van Scorsese?

Jeff: ‘Ik zou toch zeggen Goodfellas. Ah, ik vind het moeilijk. Toch ook wel Taxi Driver. Nou, ik zou zeggen Casino, Goodfellas en Taxi Driver. Hoewel, Raging Bull is ook wel heel goed.’

Vital: ‘Ik twijfel tussen Goodfellas en Casino. Dat komt met name door de manier hoe hij het verhaal vertelt met de voice-over en zijn manier van cinematografie.’

Jeff: ‘Wat mij heel erg aanspreekt is de stad New York, en het immigrantenverleden. Ook bij de Wolf of Wallstreet draait het echt om die stad. Verder vind ik het muzikaal gezien een hele interessante plek met een hele rijke geschiedenis. Toch ook wel de rode draad in mijn muzieksmaak.’

Wat zijn de personages die jullie het meeste aanspreken?

Vital: ‘De combinatie van Robert De Niro en Joe Pesci.’

Jeff: ‘Ja, die twee gewoon. By far. Pesci speelt in Casino zo goed.’

Vital, wat erg opvalt in jouw werk is dat je vaak grote vrouwenbillen tekent. Maar dat zie je niet echt terug in Scorsese’s films. Waar haal je dat uit?

Vital: ‘Ik heb gewoon twee grote liefdes in mijn leven: maffiafilms en donkere vrouwen. Dat zijn mijn inspiratiebronnen. Dus als ik werk maak of een expositie heb, dan houd ik me vooralsnog aan één van deze thema’s.’

Maar in deze afbeelding zien we de twee thema’s toch wel samen:

Vital: ‘Dit is voor een New Yorks tijdschrift dat Frank 151 heet. Die gaven mij de opdracht om maandelijks een nieuwe illustratie te tekenen voor hun platform waarbij één personage steeds terugkeert op de afbeelding. Ik koos voor Frank Vincent, een acteur die speelt in onder andere Goodfellas, Casino en ook in The Sopranos. Naast dit personage mocht ik zelf het thema bedenken, dit waren meestal actuele situaties of shout-outs naar dingen die ik online voorbij zag komen en tof vond. In de afbeelding hierboven zie je een combinatie van rapper Cam’ron en op de achtergrond fotograaf Ian Reid die samen een magazine hadden uitgebracht: #Youwasntthere. Dat was een boekje met foto’s van een feestje in Cam’ron’s kelder, die ook een stripclub is.’

Zijn jullie nog met andere projecten bezig?

Jeff: ‘Sinds kort is er een nieuw Rotterdams online radiostation: Operator. Vergelijkbaar met NTS en Red Light Radio. Met Operator gaan we heel veel toffe projecten doen. We gaan onder andere samenwerken met de Kunsthal waar nu het werk van de Amerikaanse fotograaf Robert Mapplethorpe te zien is. We willen verder gaan dan alleen muziek: er zullen interviews te horen zijn, we zijn bezig met een audio-installatie en daarnaast zal er na afloop een feest zijn.’

Vital: ‘Ik werk soms als regisseur, en ik schilder veel. Niet meer het maffiathema, maar andere thema’s. Dat is nieuw voor mij en dat ben ik mezelf aan het leren.’

Jeff: ‘En we willen ook nog samenwerken. We willen zeker nog een keer een vervolg geven aan die mixserie.’

Stel, Vital, je mag een track voorstellen die Jeff in zijn set op gaat nemen. Welke zou dat dan zijn?

Vital: ‘Whip it. Van DEVO.’

En, Jeff, stel je mag een scene of moment uit een Scorsese-film toevoegen die Vital in de visuals gaat gebruiken.

Jeff: ‘Ik heb twee werken van Stikstok: eentje heb ik gekregen en eentje heb ik gekocht. Eén werk is met de scene uit Goodfellas dat ze de knoflook met een scheermes gaan snijden. En de ander is die scène uit Goodfellas dat de maffia de Bamboo Lounge in de fik steekt.’

Vital: ‘De Bamboo Lounge is de tent waarin ze altijd afspreken. In die scene waar Jeff het over heeft zit de eigenaar diep in de schulden, neemt de maffia zijn tent over en steken ze uiteindelijk de boel in de hens.’

Jeff: ‘Een andere favoriet is de ‘Funny How’-scène, die speelt zich ook af in de Bamboo Lounge. Die is bijna helemaal geïmproviseerd door Pesci. Echt ijzersterk!’

Als ik jullie zo hoor praten, denk ik: er gebeurt zoveel in Scorsese’s films dat je ze een paar keer moet zien voordat je alles meekrijgt.

Vital: ‘Klopt, er zijn zoveel kleine dingen. Op YouTube heb je iemand die alles helemaal gaat analyseren, laag op laag op laag. En dan zie je dingen die zie zich ergens achterin een kamer afspelen maar toch een bepaalde betekenis hebben.’

Jeff Solo en Stikstok treden op tijdens EXPOSED x Martin Scorsese op 24 mei in EYE.

Coverbeeld: Stikstok.

Shortreads

Deze vijf Scorsese-films mag je aankomende zomer zeker niet missen

Interviews

Kostuumontwerper Sandy Powell: ‘Zoals Marty zegt: de schurken zijn meestal het best gekleed.’

Shortreads

Goodfellas vs. Casino: wat is Scorsese’s beste maffiafilm?

Longreads

Dit zijn de films die iedereen nodig heeft in 2017

Interviews

SMIB uit Zuidoost: ‘Verwacht chaos bij ons optreden’

William Kentridge

Interviews

Uitgeverij Wuft