Kids (1995) doorbrak alle taboes

Door Claire Hoogakker op

Hoe tegenstrijdig filmtermen als ‘blockbuster’ en ‘arthouse’ ook mogen klinken, deze liggen vaak dichterbij elkaar dan je zou verwachten. Zo is er voor Kids (1995) van Larry Clarke met weinig middelen een persoonlijk inkijkje in de tiener- en skatecultuur van de jaren ’90 in New York gecreëerd.

Door het ontbreken van special effects, het improviserende karakter van het losse acteerspel en de onstabiele, intieme fotografie ontstaat er een documentaire-achtig effect. Het tegenovergestelde van de doorsnee Hollywoodproductie dus, maar desondanks was het resultaat een verbluffend kassucces met blockbuster-gehalte.

Foto: courtesy of Larry Clark

Het is een verontrustend, donker coming of age verhaal over een groep hedonistische, seksueel actieve tienervrienden in Manhattan, New York. Het doel van het hoofdpersonage Telly is om zoveel mogelijk pubermeisjes te beroven van hun maagdelijkheid. één van zijn veroveringen ontdekt dat ze hiv-positief is na dit enkele en bovendien enige avontuurtje.

Foto: courtesy of Larry Clark

De film was vernieuwend in de zin dat het alle taboes doorbrak: seks, drugs en ongeneeslijke geslachtsziektes. Dit veroorzaakte een hevige controverse vanwege de obsceniteit en het pornografische gehalte onder minderjarigen. Kids was niet alleen baanbrekend, vernieuwend en schokkend in 1995. Dat is het nog steeds. Maar hoe hedendaags de thema’s ook aanvoelen, de film had volgens de regisseur niet later gefilmd kunnen worden dan 1994.

Foto: courtesy of Larry Clark

Kids is daarentegen nog steeds – en terecht – een ware, rauwe cult-klassieker. Wellicht spreken deze schokkende, maar intrigerende thema’s de gemiddelde mensenmassa meer aan dan toegegeven durft te worden. Een ver-van-je-bed-show is altijd interessanter dan een uitgemolken life next door verhaal. Al ligt de sleutel tot het succes van Kids misschien juist in de combinatie van beide.

Kids is te zien in het Looking for America programma, tot en met 21 december in EYE.

Dit artikel is geschreven oor de Masterclass Film & Leven in samenwerking met Domein voor de Kunstkritiek en De Groene Amsterdammer.

Shortreads

Dit zijn de IDFA-films die je komende weken zéker moet zien

Shortreads

Double Play: verhalenvertellers kunnen Nederland en de ABC-eilanden dichter bij elkaar brengen

Interviews

De mensen achter Roffa Mon Amour: ‘We willen bezoekers een reis in eigen stad aanbieden, door middel van films’

Shortreads

Goodfellas vs. Casino: wat is Scorsese’s beste maffiafilm?

Longreads

Hoe zijn de jaren tachtig zo enorm eighties geworden?

Shortreads

EXPOSED tipt: deze films moet je zien op IDFA 2016